Route aangepast

Het leuke van op tijd beginnen met plannen, is dat je je plannen nog aan alle kanten aan kunt passen.

Hoewel de Noord-West hoek van de VS mij erg mooi lijkt, slaan we dat nu toch over. Het is wel fijn om 1 begin- en eindpunt te hebben. Makkelijker met tickets boeken. En je hoeft geen one-way-fee te betalen voor het huren van een voertuig.

Bijkomend voordeel is dat we minder kilometers afleggen. En daardoor meer tijd hebben om bijvoorbeeld Rocky Mountian NP, Yellowstone NP en Grand Teton NP te ontdekken.

Onze planning ziet er nu zo uit:

route roadtrip

Gaia en Isis zijn ook blij met de aangepaste route. Het reizen in de camper vonden ze in 2015 super leuk. Het reizen met de auto zien ze minder zitten. Maar we blijven wel bij onze keuze om een auto te huren. Maar dan natuurlijk wel eentje die groter is dan mijn Hyundai i10!

Wil je meer over onze voorlopige route weten? Via deze link kun je er meer over lezen.

Epic USA Roadtrip part 2 in de planning

In eerste instantie was het de bedoeling om elke 2 of 3 jaar een toffe roadtrip te gaan doen. Maar soms lopen dingen anders. Een echtscheiding en 3 verhuizingen later is er eindelijk ruimte om serieus naar de planning van een volgende roadtrip te gaan kijken! In de zomer van 2021 ga ik samen met mijn dochters (die dan 16 worden) een nieuwe roadtrip doen. Deze keer met de auto. Sowieso staan de Rocky Mountains en Yellowstone op de planning.

In de eerste opzet beginnen we in Seatle en zijn we 24 dagen weg. De volgende stops heb ik in de opzet staan: Mount Rainier – Coeur d’Alene – Glacier NP – Helena – Yellowstone NP – Grand Teton – Riverton – Evansville – Fort Collins – Estes Park (Rocky Mountains NP) – Denver.
2019-08-12 (2).

Het is de bedoeling om vooral in het tweede deel van de reis niet al te lange reisdagen in te plannen. En de anders-dan-anders dingen te kunnen gaan doen. Misschien ergens op een ranch verblijven, of paardrijden of…. nou ja, we zien wel! We hebben gelukkig ook nog even om rustig van alles uit te zoeken. De route staat ook zeker nog niet vast. Het is een eerste idee en van daaruit gaan we dingen uitzoeken en zo. Zo komen we vanzelf op onze persoonlijke ideale route.

In de tussentijd mag ik leuk meedenken met mijn zus. Zij gaat volgend jaar met haar gezin een rondreis door het Zuid-Westen van de VS maken (begin- en eindpunt in LA). Ik zal haar eens vragen of ik haar research t.z.t. ook hier op de blog mag zetten. Misschien ook leuk als inspiratie voor anderen! Ze heeft al hele toffe dingen bedacht in ieder geval :).

Weer naar huis

om 6 uur ging de wekker. We hadden nog graag langer in die fijne bedden willen liggen, maar ja.

Het uitchecken ging super vlot. Volgens ons hebben ze geen credit card van ons gehad bij het inchecken en bij het uitchecken hebben ze er niet om gevraagd. Nou ja, we zien het wel. Anders was het een heel goedkope upgrade whahaha.

De taxi bracht ons in een kwartiertje naar het vliegveld. Daar ging het inchecken ook super vlot. Bij de security stond wel even een rij. Maar die viel eigenlijk ook wel mee.

We hadden dus heerlijk de tijd om bij Starbucks te ontbijten, yes! Op ons gemakje zijn we (via de gokautomaten, echt waar!) naar de gate gelopen. Toen we daar aankwamen. Gingen we vast in de rij staan (bijna vooraan in groep 3) en konden we vlak daarna instappen. Lekker!

11863362_10153597076690559_5427749055339980764_nByebye Vegas!

De stewardessen waren meteen al gecharmeerd van de dames. Echt grappig. De vlucht naar Houston was af en toe een beetje ‘bumpy’ (ivm drukte moesten we lager gaan vliegen en daar waren meer wolken). Verder ging het lekker vlot. Gaia had een tekening voor de aardigste stewardess gemaakt en daar was ze zo blij mee, dat de dames uiteindelijk (allebei) 2 blikjes Minute Made Cranberry-Framboos-Appel (extra) kregen én een kaartje met handtekening van de Captain. Cool!

Bij de landing (die ook wel hobbelig was), werd Gaia helaas eventje misselijk, maar gelukkig voelde ze zich gelijk na de landing weer helemaal prima.

In Houston hoefden we onze koffers niet op te halen. Ook hoefden we niet meer door security. We hadden dus alle tijd om rustig te lunchen (met enórme bekers drinken voor de girlies!). Na de lunch konden we bijna gelijk al weer boarden. Chill!

IMG_2322

Het entertainment systeem werkte nu wel, dus we konden lekker een filmpje kijken. Helaas ging het halverwege de vlucht ook met dit systeem fout, dus we konden geen film meer kijken of zo. Daar rustte dus geen zegen op deze vakantie 😦

IMG_3859

We zijn nu op Schiphol. Eerst even (lekkere) koffie en thee en dan naar huis, Sacha ophalen!

Las Vegas

Na het schoonmaken, hebben we eerst geregeld dat de koffers vast in het hotel veilig opgeslagen werden. Eerst hadden we nog geprobeerd of we vroeger konden inchecken, maar dat kon eigenlijk niet. Toen we vroegen of we anders een upgrade van de kamers konden boeken, konden we wel 1,5 uur eerder inchecken. Dat upgraden was ook helemaal niet zo duur en opeens konden we in het hotel zelf (ipv in 1 van de gebouwtjes van the Manor Building er naast). Yay!

Arjan en ik hebben de RV toen weg gebracht, terwijl Bernice met Gaia en Isis het hotel onveilig ging maken. Net na half tien waren we bij Cruise America. De RV was toen leeg (vuilwater tanks) en benzine en gas weer netjes vol.

In tegenstelling tot bij het ophalen, was het nu super rustig! Er stonden 3 medewerkers te wachten. We waren er dan ook in no-time klaar :). De borg van $500 wordt weer op onze credit card bijgeschreven, net als de borg voor het wel/niet vullen en legen van de tanks (dat was niet verplicht, maar hadden we voor de zekerheid maar gedaan).

Bij Cruise America stond een soort privé taxi dude (die werkt samen met Cruise America). We waren dan wel $40 kwijt, maar we waren rond 10 uur weer terug bij Circus Circus, veeeeeel sneller dan verwacht, heerlijk! We hebben ook echt de VIP treatment gekregen van die dude, incl flesjes gekoeld water. Konden we wel gebruiken met die hitte! Onderweg hebben we gezellig met die dude gekletst. We vertelden van alle regen die we de dagen er voor hadden gehad. Hij vertelde toen dat ze in deze tijd van het jaar eigenlijk nooit regen hebben in Vegas. Klinkt goed!

Samen met Bernice en de girlies hebben we toen in Adventuredrome rondgelopen en natuurlijk ook wat spelletjes en zo gedaan. Gaia en Isis vonden het geweldig. Arjan en Bernice zijn daarna gaan gokken (eerst hadden ze allebei geld gewonnen, iets van $30 pp, ’s avonds was Bernice haar inleg kwijt en heeft Arjan weer wat gewonnen, de geluksvogel!), terwijl ik met de girlies naar de Midway en Circus ging. De Midway bestaat uit allemaal ouderwetse kermis spelletjes. De dametjes vonden het geweldig, maar aangezien alles geld kost, waren ze er gelukkig wel snel klaar mee. Het circus vonden ze ook erg leuk. Er is regelmatig een optreden. We hebben er 1,5 meegepakt.

Daarna konden we inchecken. Heeeerlijk om weer een kamer met gewone bedden te hebben! En een gewone wc en badkamer, hahaha.

EpicUSArt2015-010

Daarna gingen we weer de stad in. We waren nog geen kwartier buiten, toen het begon te spetteren. Huh? Het regent hier toch nooit? De spetters werden regen en we zijn snel bij het Palazzo naar binnen gegaan. Maar goed ook, want toen ging het pas echt los, inclusief een flink onweer. Via het Palazzo zijn we naar The Venetian gelopen en hebben we de gondels gezien. Eigenlijk bizar, maar wel mooi.

EpicUSArt2015-008

De regen was ondertussen afgenomen (bijna over) en ook het onweer leek weg getrokken, dus we gingen via de Strip weer verder. Helaas begon het al snel weer te regenen en onweren, maar toen waren we gelukkig al bijna bij onze volgende bestemming: The Forum Shoppes bij Ceasar’s Palace! Daar hebben we ons een hele tijd vermaakt in de shops. We hebben ook nog het restaurant van Buddy Valestro (Cake Boss) daar gezien en de LV vestiging van Carlo’s Bakery (ook bekend van Cake Boss). Niet om op te scheppen, maar de dingen die daar te koop stonden, kan ik beter maken! De foto’s volgen nog als bewijs 😉

EpicUSArt2015-009

Ondertussen waren we al aardig moe en was het ook wel tijd om te eten. We zijn weer naar the food court gelopen, want we hadden al door dat verder de Strip op niet meer ging lukken. Dat hebben we redelijk droog bereikt. Na weer lekker eten, liepen we terug naar het htel. Het fegende weer/nog steeds en ook het onweer was nog niet weg getrokken. Het was op de stoep op onze slippers zó glad, dat we maar op blote voeten verder zijn gegaan. Ook weer een avontuur ;). I. Het hotel zijn Arjan en Bernice nog even aan het gokken gegaan, terwijl ik bij de girlies bleef. Na even lekker douchen, zijn ze vast gaan slapen, want we moeten er om 6 uur uit, pff.

Van Grand Canyon via Route 66 naar Las Vegas

’s Nachts was het weer gaan regenen terwijl we nog op de Mather camping stonden. Ook bij het weg gaan hebben we dus eigenlijk niets meer van de canyon kunnen zien. Gelukkig werd het uiteindelijk onderweg, na een ruim uur, weer droog.

De route diie we hadden gekozen was wel wat langer dan de snelste route naar Las Vegas, maar nu konden we een stuk van de Historic Route 66 meepakken. We hebben er even op gestaan en er heerlijk bij een soort souvenirwinkel/restaurantje gebaamd Road Runner wat gegeten.

DSCN0876 DSCN0889 DSCN0890

Ook hebben we nog een klein uitstapje gemaakt naar de Hoover Dam, waar we ook met de RV overheen zijn gereden. Gaaaafff!!! Wel enorme veiligheidsmaatregelen, met overal ‘security’ die ook de RV moest controleren (in ons geval hebben ze alleen een korte blik naar binnen geworpen en toen mochten we door).

EpicUSArt2015-007

Daarna weer verder naar Vegas. Tegen de tijd dat we daar kwamen was het al bijna spitsuur. Dat was voor Arjan niet zo relaxed. Gelukkig wist de TomTom de weg, dat scheelde wel enorm.

Uiteindelijk was het wel even zoeken waar het RV Park van Circus Circus nu zat. Het hotel en zo is ook zo groot! Maar we hebben het gevonden. Gelukkig waren we van te voren al ‘gewaarschuwd’ dat het eigenlijk een grote asfaltvlakte is, met heeeeeel weinig schaduw. Het was er dan ook bloedheet. Na het aansluiten van de hook-up, gelijk dus maar de airco aan (die is, tot we weg gingen om de RV in te leveren, ook niet meer uit geweest).

Na een verfrissende zwempartij en douche, zijn we de stad in getrokken. Eerst ‘even’ het hotel door. Man, dat is al een stad op zich! En dan te bedenken dat het slechts één van de velen op de strip is. Op dat moment realiseer je je pas hoe groot de Strip is.

DSCN0938DSCN0947DSCN0946

We hebben dus eerst het hotel wat verkend (en gelijk wat leuke souveniers gekocht) en hebben gelopen tot de Fashion Shoppes. Daar hebben we in de food court wat gegeten (ondertussen was het al half negen). Na het terug lopen hebben we vast de koffers ingepakt, want morgen moet de RV ingeleverd worden. De wekker zetten we daarom maar om 7 uur, want voor het inleveren moet de boel ook nog schoon gemaakt worden.

Grand Canyon

Vandaag zijn we de hele dag in Grand Canyon. Het had al een groot deel van de nacht geregend. Halverwege de ochtend leek het wat op te knappen, dus gingen we op pad. We wilden de “rode shuttle route” naar Hermit’s Rest nemen om wat mooie uitzichten over de canyon te kunnen bekijken. Bij de overstap van de blauwe naar de rode route aangekomen, bleek de canyon redelijk vol mist te hangen. We hoopten dat het verderop beter zou zijn.

DSCN0865

Helaas kregen we al snel van de chauffeur een hele uitleg over hoe de route nu nog open was, maar elk moment dicht kon gaan omdat ze een flinke storm met onweer verwachtten. Hmmm…. Vol goede moed toch verder gegaan, al hadden we door de mist/wolken nog niets van de canyon gezien. Vlak bij de stop bij Hermit’s Rest begon het steeds meer te rommelen en kwam het bericht dat de route gesloten zou worden: we mochten er niet meer uit en gingen terrug naar het beginpunt. Op de weg terug begon het ook flink te regenen en hebben we aardig wat bliksem gezien.

Uiteindelijk hebben we vanmorgen dus bijna niets van de canyon gezien. We hebben toen een uurtje rondgehangen in El Tovar Lodge, want daar zou om 2 uur een Ranger Talk zijn, waarmee de dames hun badge konden verdienen. Het goede nieuws was dat, als ze de rest van de opdrachten gedaan hadden, we niet meer langs het visitor center hoefden voor de badges. Yay! Gelijk maar even geregeld dus.

IMG_2883

Het ergst van de regen hebben we gelukkig weten te ontwijken (nadat we in de bus richting de campground zaten begon het weer te hozen!), maar we kwamen toch flink nat aan bij de RV. Blegh! Maar ja. Het is nog maar de vraag of we later nog richting Hermit’s Rest kunnen, want ze hadden last van ‘flooding’ (overstromingen) bij de bus stops. Gelukkig maar dat we gister al een deel(tje) van de canyon gezien hebben!

Edit: Het bleef helaas tot de schemering regenen. We hebben daarom geen kans meer gehad meer van de canyon te zien. Jammer, maar het is niet anders!

Van Page naar de Grand Canyon

Vandaag hebben we een rit van ongeveer 2,5 uur voor de boeg. We hebben weer mooie dingen gezien en verrassend genoeg ook een aantal lama’s! DSCN0787

Nadat we Grand Canyon National Park waren binnen gereden, zijn we eerst bij de Watchtower gestopt. Natuurlijk hebben we de toren ook beklommen. Het uitzicht was gelijk al prachtig. Het is gewoon niet te bevatten dat dit nog maar een klein stukje van de canyon is. Vanaf dat moment moeten we nog ongeveer een half uur rijden tot aan de camping. Elke glimp die we van de canyon opvangen is mooi.

DSCN0789 DSCN0791 DSCN0790DSCN0809 DSCN0807 DSCN0821 DSCN0823

Bij het inchecken hadden we mazzel: er stond verder niemand. Gelijk daarna kwamen er nog 5 campers. We hebben plekje 114. Toen we daar aankwamen stond er een auto op onze plek. Huh?? Maar wat bleek: er lagen/liepen 3 elks bij onze plek! Een gezinnetje van papa, mama en kindje. Nadat de anderen weg zijn gegaan, hebben we de RV geparkeerd (deerde ze niets) en ook nu liggen ze nog lekker vlak bij onze picknick bank te herkauwen. Best onwezenlijk, maar super gaaf! Het kleintje slaapt nu zelfs 🙂

DSCN0846 DSCN0835 DSCN0838 DSCN0840

(Tijdje later) Uiteraard zijn we vandaag ook naar het visitor center geweest, zodat de dames hun junior ranger boekje konden ophalen. In tegenstelling tot de andere parken, ben je hier verplicht om een Ranger Program te volgen. Hmmm, maar eens kijken wat we in kunnen passen.

Daarna zijn we, aangezien we er toch waren, doorgelopen naar Mather Point. Weer mooi ;). Tenslotte zijn we nog even gestopt bij de General Store om hout te halen. Het kampvuurtje brandt ondertussen al weer lekker en gaan we er zo op BBQ-en: maïskolven, hamburgers, garnalen en kipfilet. Feest dus! 🙂

DSCN0870  DSCN0854 DSCN0856 DSCN0857 DSCN0860 DSCN0862 DSCN0864DSCN0852

Page

Vandaag zijn de de hele dag in Page. Page staat met name bekend om Antilope Canyon. Hoewel het ongetwijfeld prachtig zal zijn, hadden we na het zien van de karavaan touristen die er heen werd gebracht, geen zin meer om daar heen te gaan. We vragen ons af hoeveel foto’s de bezoekers gister hebben kunnen maken waar geen anderen op staan.

In plaats daarvan zijn we (na het boodschappen doen, handig dat dat hier ook op zondag kan!) naar Antilope Point Marina gereden. Dat valt onder het National Parks System kwamen we achter, maar dankzij ons pasje mochten we gratis naar binnen. Leuk ding, dat pasje 🙂

Het was eerst even zoeken waar het ‘strand’ was (dat deel was meer rots, maar ach). We hebben er uiteindelijk heerlijk gezwommen en gelunchd. Niet lang daarna verschenen er steeds meer donkere wolken. Op een gegeven moment dachten wij ook wat gerommel te horen. We hielden de wolken daarom maar goed in de gaten. Op een gegeven moment zagen we ook bliksem flitsen en toen zijn we er maar snel uit gegaan. De rest van de middag bleef het onweren en af en toe regenen. We zijn dan ook lekker met de RV op de campground gebleven.

DSCN0774 DSCN0775 DSCN0773DSCN0772DSCN0779

Eind van de middag werd het droog en was de licht weer mooi blauw. Toen we naar de supermarkt reden, kwamen we langs Big John, een BBQ restaurant met enorme bbq’s buiten. Daar zijn we gaan eten. Het is een oud tankstation. Onder het ‘dakje’ hebben ee allemaal picknicktafels in een lange rij tegen elkaar aan gezet. De plastic kleedjes er over maken het picknick gevoel helemaal af. Op de tafels staan houten bakjes met BBQ saus, plastic messen en peper en zout. En overal staan rollen keukenpapier voor je handen. O en emmers met doppinda’s als appetizers.

EpicUSArt2015-006

We hebben ons echt he-le-maal klem gegeten! En er staat nog een doggiebag in de koelkast, hahaha. Echt een aanrader. Dat bleek ook wel uit het aantal bezoekers. Toen we er langs reden (op zoek naar een parkeerplaats), zat het vol. Toen we er kwamen hadden we mazzel: ze hadden plek. Maar later stond er continu een rij met mensen te wachten op een plekje. Wow!

IMG_0390

Morgen rijden we naar de Grand Canyon en zullen we waarschijnlijk ruim 2 dagen internetloos zijn.

Van Monument Valley naar Page

Vannacht heeft het de hele nacht geregend. De RV is gelukkig wel waterdicht ;).

De wekker hadden we al vroeg gezet, zodat we eventueel de tour zouden kunnen doen. Isis is helaas nog niet helemaal 100% en wou liever niet gaan. We hebben toen besloten om dan allemaal niet te gaan. Arjan had de karretjes waarin je wordt vervoerd al gezien en vond die niets aan en eigenlijk hadden we het idee dat het wel heel massa-toerisme werd. Daar hadden we geen zin in. De bekende rotsen hadden we al gezien, dus we kozen voor een dagje relaxen.

De reis naar Page schoot lekker op. We waren even vergeten dat het in Arizona een uur vroeger is, dus we stomdem ruim een uur te vroeg bij de camping. Ik (Nathalie) werd weg gestuurd met “kom later maar terug”, maar toen we zagen dat ‘onze plek’ al vrij was en Arjan naar binnen ging, konden we opeens wèl inchecken. Typisch… Nou ja, we konden in ieder geval staan.

De was is ondertussen al gedaan, Arjan en de meiden hebben al gezwommen en we hebben net lekker zitten snacken (stokbroodje, lekkers er op, enz). Ook leuk om te doen!

Wat we morgen gaan doen? Zien we dan wel weer. We staan dan in ieder geval nog steeds op ons lekkere plekje hier, met full hook-up en boompje voor de schaduw 🙂

Canyonlands en op weg naar Monument Valley

Vandaag hebben we eerst lekker uitgeslapen! Vóór we weg gingen, moesten we natuurlijk eerst nog even langs het visitor center voor de junior ranger badge. Deze keer kregen ze een mooie sherrif’s ster-vorm badge, met een paard er op.

Daarna zijn we naar Canyonlands National Park gereden. Het eerste wat de dames wilden was natuurlijk langs het visitor’s center voor een nieuw jr ranger boekje. Dit boekje was nogal uitgebreid, dus we hebben maar even geholpen.

We zijn ook nog naar de Grand View Point gereden. Erg indrukwekkend. Je kunt ook een stuk langs de rim (de rand) over een pad, maar het was ons te diep om dat pad echt te volgen. We hebben wel genoeg mensen gezien die op de rand gingen staan of zitten voor selfies en zo, pfffff. Levensgevaarlijk, want het waaide best hard.

IMG_2822

Daarna natuurlijk eerst weer stoppen bij het visitor center. De dames hebben nu dus al 3 badges! Deze keer werden ze ‘ingezworen’ door een wat oudere man die er duidelijk  heel veel plezier in had om alles met de dames door te nemen.

Vervolgens dus op weg naar Monument Valley. In plaats van weer een snikhete rit, was het zwaar bewolkt met af en toe een buitje en een redelijk frisse buitentemperatuur. Eigenlijk best wel lekker reisweer. Alleen het filmen en zo gaat zo wat minder.

DSCN0754DSCN0753DSCN0752DSCN0750DSCN074811870810_10153580806010559_7676079792888638102_n

Rond half zes waren we in Monument Valley en hadden we de campground gevonden. Vooraf had ik (Nathalie) aardig wat gemopper over deze camping gelezen, maar ja, in Monument Valley heb je weinig keus. Meestal lees je vooral reacties van zeikerds bij recenties (dus neem ik dingen vaak met een korrel zout), maar deze keer vrezen we dat er een hele grote kern van waarheid in zit: internet doet het niet (“hoeft u ons dus niet te komen vertellen en we weten niet wanneer het weer werkt”), we hadden een pull-through plek gereserveerd, maar kregen een back-in plek, het totaalbedrag is opeens hoger dan ze hadden bevestigd (voor een goedkopere plek? O, er moet opeens extra betaald worden voor de kids omdat ze ouder zijn dan 8, terwijl ik dat bij het reserveren al wel gemeld had), pffff. Kers op de taart is de tekst op de achterkant van de sleutelkaart “* always use deadbolt * secure valuables * report suspicious persons * never open door prior to verifying ID”. Hmm, lekker dan…

Nou ja, we staan gelukkig op een rechte plek en we zijn hier maar 1 nacht. Morgenochtend gaan we (waarschijnlijk) wel de Deluxe Tour doen om 8.45 (à $70 pp, pfff).